Zakynthos (Zante)

zakynthos

Zante (en français, nom d’origine italienne) ou Zakynthos (en transcription latine du grec moderne : Ζάκυνθος) est également appelée Zacynthe. L’île fait partie de l’archipel des îles Ioniennes, elle est une des sept îles de l’Heptanèse avec Corfou, Paxos, Leucade, Ithaque, Céphalonie et Cythère. Zante fut célèbre dès l’Antiquité pour ses sources d’huile de pétrole, exploitées pour le calfatage des bateaux ; elle est réputée aujourd’hui pour ses plages de sable fin, en particulier celle de Laganás au sud de l’île, où sont protégées les tortues de mer « caretta caretta ». Elle arrive en deuxième position après Corfou pour le nombre de visiteurs des îles Ioniennes.

C’est une île grecque qui, avec environ 406 km2, est la troisième en superficie des îles Ioniennes. Elle constitue le dème de Zante et compte 41 472 habitants (2005). La ville principale porte le même nom que l’île (Zante ou Zákynthos). L’île culmine à 756 m.

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